The Work: Private View

CREATIVE - James Lowther, founding partner, M&C Saatchi

A despatch from the tech wars. In the red corner, for the Luddites, the man himself, Ned Ludd: "When I war a lad, a t'ad needed nowt more than a brain, a happorth of squid ink and a feather quill grabbed from a pheasant's arse."

In the blue corner, for the techies, wee Billie Gates: "UR SO 1813, LUDDY. GET REAL."

First round. Ned's favourite. Natch. It's for his paper, The Daily Telegraph (5). It is in print ... and it has chosen to portray its sports writers as the great scribblers of yore, quills and all. Gates ignores the gentle irony of it and mutters that at least it is appropriate that they show dead writers, as most of the Telegraph's readers are dead anyhow. Why couldn't it model its people on living authors? Good point (Geoff Boycott cross-dressing as Monica Ali? On second thoughts ...).

Next, Ludd loves the no-tech genius of The Economist (3) ads. Even Gates grumpily acknowledges that over the years, they have demonstrated that the most important component behind an ad is not a silicon chip but that three-and-a-half pounds of wobbly grey organ, the brain. This current flush slips easily into the familiar, elegant garb, and without necessarily threatening to evict "management trainee" (now twentysomething) from the Pantheon, some of the best ("sparks" and "Mensa") nevertheless occasion a perceptible frisson of good old-fashioned pleasure.

The next two ads for mobile phones are definitely in Gates' department. Ned stomps out, muttering about "the Devil's work".

First, a beautiful piece of film from Vodafone (2) showing a desk (work) locked in mortal combat with a table-football game (play). Stunningly realised and edited, it ends with the two galloping happily into the sunset, saying that work and play could be friends if we managed our time better with mobile office solutions. All of which left Gates with a lovely warm feeling down his trousers, but a niggling voice asking plaintively: "Like what solutions, exactly?"

T-Mobile (4), on the other hand, gets down and dirty with a product push for its Web 'n' Walk. A girl sees on her phone webpage that Robbie Williams is in town and imagines everyone in the hotel to be him until she finally bumps into the real thing. Bill did let it entertain him a bit and, although most of me yearned for the Vodafone angels instead, I did know what it was trying to flog me.

Mercedes-Benz (6) does not have a lot of truck (or any other vehicle) with Ned. And its new website is a genuinely brilliant and fascinating example of what interactive technology can achieve on a website. But one small snag: much to Ned's amusement, it took our IT department an hour to configure my computer to receive it. He muttered that by the time people had mustered enough money and energy to get the right application for it, they would probably plump for a Reliant Robin.

Finally, a tour de force from Coca-Cola (1), with something for both Ned and Bill. Ned loved the 50s hair-dos and the nostalgic echo to those 60s shiny-eyed youths singing about love and Coke. Bill loved Nagi Noda's hi-tech artistry, which brings the "what goes around comes around" stuff to such brilliant visual life. Me? I suspect this film will divide people sharply. It has all the charm and visceral originality of the Honda film ... with a little less of its initial clarity.

On balance ... sod it. It's great.

Match summary. Sorry, Bill. The death of TV and print has been grossly exaggerated. Sorry Ned. Technology is brilliant and gives us a whole lot of wonderful new instruments to play on.

But it is not the tech that gives it the tick. It is the idea. All media, old and new, need to be deployed by one directing creative intelligence, not fragmented into competing service companies. The orchestra needs a conductor.

Agencies. Wake up. Get back on the podium.

MEDIA - Nick Bampton, managing director, Viacom Brand Solutions

As any media salesman will tell you, beautifully crafted ads enhance the medium they appear in (and vice versa, of course). But as any marketing director will tell you, what matters is whether they make the target audience part with their cash. So when I got this week's crop of ads, it seemed obvious to see how they played with the people who really matter: the consumers they are aimed at.

First up: T-Mobile (4). Imagine you are walking past a hotel and, as you do, surfing the web on your T-Mobile phone, when you read that Robbie Williams has been spotted in that very hotel. So you spend the next few minutes in a bit of a tizzy in the hotel lobby hoping for a bit of star-gazing. Just when you have given up hope, you literally bump into the man himself. Now, I reckon this ad is not aimed at me, but the two teenage girls who live next door found it convincing: nicely shot and bang on target.

The Economist (3) is clever, aspirational and brilliantly targeted. Good advertising does not have to be complicated, expensive or tinkered with and this campaign has been a classic for years. The current batch keeps up the good work and The Economist's readers will love them. I can be the consumer on this one.

There are two words that my planner friend used to describe the Mercedes-Benz (6) brand micro-site: "Cognitive dissonance." However, I can do it with one word fewer: "Crap." It is the most opulent and indulgent piece of communication I have seen for a while and feels like a bit of a luxury. But hold on a minute, so does a Merc.

For any existing Mercedes owner, it provides hundreds of specific details to remind them of the wise choice they have made. You can imagine the pub conversation over a pint of the black stuff ... "Yes, Mercedes owns its own ostrich farm and their feathers are attached to a rotating emu machine that removes tiny stray particles from every single body panel prior to painting". Look, Mercedes buyers are not stupid and the last thing they will be bothered about when paying a grand to get their brakes changed is emus.

The Coca-Cola (1) spot has a lot to live up to. After all, it did attempt to get the world to sing in tune. Their latest offering features an attractive young woman with a Coke can in one hand and a bluebird on her shoulder. The bird flies away and there follows a series of encounters as the Coke can gets passed from one person to another until finally the can and bird arrive back safely with said young girl. Two observations - first, my mother always told me it was unhealthy to pass a can around, and second, if you cannot find a glass, use a straw. Anyway, I am not really sure at first what the ad is all about. OK, I think, maybe when I have seen it more than four times I will get it (just as well, in these days of less reach but greater frequency). I think this one will grow on me. In fact, it already has.

Now, imagine two wild stags living in a harsh and cold climate, and let us call these stags "work" and "play". For work and play, conflict is never far away as they struggle to survive. Now, for "work", read an office desk, and for "play", read a table football game. No matter what, they always seem to scrap. That is, until Vodafone (2) comes along with its mobile office solutions to restore harmony.

Not convinced? Neither was I.

For sports coverage, you cannot beat The Daily Telegraph (5). I know it and the Telegraph's readers know it. My great uncle Frank read The Telegraph and that is good enough for me: old, smart and reliable. But hold on - it is now not only smart and reliable but young with it (and "with it"), with comment from sports stars of today, not cricketers from the 50s. I like these ads. They will appeal to the younger reader but they will make my Uncle Frank feel better too. Mid-market newspapers beware.

So, some bullseyes and some target misses. Now, next time can we do this in Cannes?

Project: What goes around
Client: Cathryn Sleight, marketing director, The Coca-Cola Company
Brief: Bring to life Coke's values of uplifting refreshment, universal
connection and optimism in a unique and inspiring way
Agency: Mother
Writer: Mother
Art director: Mother
Director: Nagi Noda
Production company: Nexus Productions
Exposure: National TV, cinema

Project: Solutions
Client: David Wheldon, global director, brand and customer experience,
Brief: Normalise mobile working as part of the "make the most of now"
Agency: Bartle Bogle Hegarty
Writers: Nick Gill, Ewan Paterson
Art directors: Nick Gill, Ewan Paterson
Director: Dougal Wilson
Production company: Blink
Exposuööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööööd of last year, when Ogilvy and Saatchi
& Saatchi competed in a final shoot-out.
However, the review was abandoned and then called again a month later,
when about 20 agencies across Europe were contacted by the airline. That
Ogilvy could simply have been appointed at Christmas will be a
frustration for all competing agencies.

Between the Lines: Clear Channel does U-turn


The announcement on Wednesday that Clear Channel is acquiring Van
Wagner has surprised the industry (page 5).

Somehow the recent departure of two of its senior management team (the
chief executive, Stevie Spring, in January and the group managing
director, Julie France, in April) seemed to signal that the outdoor
company was reducing its commitment to the UK market. In addition, the
scepticism about the structure of the UK market reportedly felt by the
US-based Paul Meyer, the president and chief operating officer of
outdoor at Clear Channel, added to the insecurity.

The Van Wagner purchase reverses all of this. It shows the company sees
that there's life in UK outdoor. It's a commitment that will lend some
much-needed confidence to the sector as a whole.

The purchase also adds colour to Clear Channel's portfolio. Van Wagner
has some attractive sites on its books, including the iconic screen at
Piccadilly Circus. With the Olympics looming in 2012, its newly acquired
properties should be in hot demand.

New-Business Rankings: 26 May 2006

Database/Data Solutions
Banking/Financial Services
Direct Marketing

Rank Rank Agency/ Total Total Net Wins
this last Last three wins billings billings billings
week week gained lost gained
(pounds m) (pounds m) (pounds m)
1 1 Fallon 84.0 3.5 80.5 3
Project Jackie, Orange,
2 2 WCRS 37.1 - 37.1 4
Churchill, Weetabix, TfL
3 3 RKCR/Y&R 37.0 - 37.0 2
BT, Bacardi
4 4 Clemmow Hornby Inge 30.0 - 30.0 4
Full Tilt Poker,
ACP-NatMag, Branston
5 5 TBWA\London 31.0 9.0 22.0 3
McDonald's, Expekt,
6 6 Beattie McGuinness
Bungay 25.0 3.5 21.5 2
Heinz, Carling
7 7 M&C Saatchi 33.8 15.0 18.8 5
Home Office, Powerdesk,
8 8 Euro RSCG London 16.9 - 16.9 3
Orange, Euro Disney,
Love It!
9 10 St Luke's 10.5 - 10.5 2
Sky Bet, Signet
10 - VCCP 10.0 - 10.0 4
Five, Qatar, Sportsman
1 1 Walker Media 70.0 0.5 69.5 1
2 2 Carat 53.5 6.0 47.5 11
Network Rail, Asda
Financial, Adidas
3 7 OMD 31.5 4.0 27.5 9
Warwick Castle,
Chariot Lottery, Mango
4 3 Rocket 24.0 - 24.0 3
Co-op, E&J Gallo,
5= 4= Media Planning Group 17.5 - 17.5 4
Eidos, Groupe Hamelin,
De Agostini
5= 4= Vizeum 17.5 - 17.5 2
HP Foods, Pernod Ricard
7 6 Mediaedge:cia 16.4 - 16.4 6
Sportsworld, Avery,
8 8 MediaVest Manchester 6.0 0.5 5.5 3
Sportsman, Express Gifts,
Hidden Hearing
9 9 WWAV Media 5.0 - 5.0 1
Debt-free Direct
10 10 Equinox 3.0 - 3.0 1
Contender Media
1 1 Sharpen Troughton Owens 10.0 - 10.0 5
Kremlyovskaya, D&A,
2 - WWAV Rapp Collins 9.0 - 9.0 2
Sony Electronics,
Smile Train
3 2 OgilvyOne 8.8 - 8.8 4
BP, Avis, First Great
4 3 Claydon Heeley 8.5 - 8.5 3
Dodge, QVC, Invesco
5 4 Rapier 7.0 - 7.0 2
Gartmore Investments,
Digital UK
6 5 Harrison Troughton
Wunderman 6.5 - 6.5 3
YRC, Barlow Lyde
Gilbert, Foster's
7= 6 Iris 6.0 - 6.0 4
Network Rail, Sony
Electronics, COI
7= - Partners Andrews
Aldridge 6.0 - 6.0 1
9= 7= Archibald Ingall
Stretton 5.3 - 5.3 3
Now Broadband,
Barnardo's, O2
9= 7= Kitcatt Nohr 5.3 - 5.3 3
LA Fitness, Cancer
Research UK, Channel 4
UK spend only.